Efsane boksör Muhammed Ali’nin ismi yaşatılıyor

Spor dünyasında “tüm vakitlerin en büyüğü” olarak anılan ABD’li Müslüman boksör Muhammed Ali’nin 1972’de değerli maçlara hazırlık için aldığı idman kampı, Kovid-19 salgını sonrası ziyaretçilerini bekliyor.

New York kentine yaklaşık 2 saat uzaklıkta, Pennsylvania eyaleti kırsalı Deer Lake’de bulunan, Muhammed Ali’nin “Dövüşçünün Cenneti” (Fighter’s Heaven) ismini verdiği kampı AA takımı ziyaret etti.

Yaklaşık 6 dönümlük bir alanı kapsayan kampta küçük bir müzeye dönüştürülmüş ortasında Muhammed Ali’nin idman yaptığı boks ringi bulunan spor salonu, 18-20 kişilik oturma ve yemek yeme kapasitesine sahip bir mutfak, boksörün yatağının yer aldığı kulübesi, namaz kıldığı küçük bir cami ile takımının konakladığı öteki kulübeler bulunuyor.

Tesisin tarihi hakkında bilgi veren kampın Genel Müdürü Mick Stefanek, Muhammed Ali’nin Vietnam Savaşı’na gitmeyi reddettiği için iptal edilen boks lisansını geri almasından sonra mesleğine yine odaklanması gerektiğini hissettiği bir etapta burayı aldığını söyledi.

Stefanek, “O idmanlarını sokak spor salonlarında yapıyordu ve büyükşehrin getirdiği dikkat dağıtıcı tesirden uzaklaşmak istedi. Evvel Deer Lake’de bir çiftlikte açık alanda oluşturulan bir ringde hazırlanıyordu, lakin yağmur ve rüzgar üzere hava koşulları idmanlarını kesintiye uğratınca 1972’de bu arazi alınarak kapalı ve kalıcı bir kamp yeri inşa edildi.” dedi.

Kampta elektrik ve su yoktu

Muhammed Ali’nin “Dövüşçünün Cenneti” ismini verdiği kampı 1981’e kadar faal olarak kullandığını belirten Stefanek, efsanevi boksörün bilhassa Joe Frazier ve George Foreman üzere güçlü rakipleri ile maça çıkmadan evvel birkaç ay bu kampta ailesi ve takımı ile maçlara hazırlandığını aktardı.

Stefanek, kampın yapıldığı birinci yıllarda elektrik ve su olmadığını, geceleri gaz lambası kullanıldığını, su gereksiniminin elle çalışan bir tulumba ile karşılandığını, kışın kömür sobası ile kulübelerin ısıtıldığını ve kamptaki yemekleri de Muhammed Ali’nin halasının yaptığını anlattı.

Kampta dikkati çeken büyük kayalar üzerine yazılmış isimler hakkında Stefanek, bunların Muhammed Ali’nin babası tarafından yazıldığını ve devrin ünlü boksörlerini onurlandırma maksadı taşıdığını aktardı.

Muhammed Ali’nin boksu bıraktıktan sonra kampı 1997’ye kadar, yılda 1 dolar ile bayanlara yardım eden bir sivil toplum kuruluşuna kiraladığını kaydeden Stefanek, 1997’den sonra 2016’ya kadar da kampın karate salonu ve konaklama yeri olarak kullanıldığı bilgisini paylaştı.

“Muhammed Ali çok cömert ve yardımseverdi, o mirasını canlı tutmaya çalışıyoruz”

Stefanek, 3 Haziran 2016’da Muhammed Ali’nin vefatından yaklaşık 3 ay sonra, ünlü NFL koçu John Madden’in oğlu Mike Madden isimli efsane boksörün hayranı bir emlakçı tarafından kampın satın alınarak, birinci yıllardaki orjinal haline bağlı biçimde restore edilerek bugünkü haline getirildiğini söyledi.

Tadilatın yaklaşık 3 yıl sürdüğünü belirten Stefanek, şöyle devam etti:

“Kampın onarımı ve tadilatı yoluyla, Muhammed Ali’nin hayatını ve mirasını onurlandırmak istedik. Burası halka açık. Giriş fiyatı yok. Yalnızca bağış kabul ediyoruz ve bu bağışlar Louisville, Kentucky’deki Muhammed Ali Vakfına, Michael J Fox Parkinson Vakfı’na ve bu bölgede engelli beşerler üzerine çalışmalar yapan bir tertibe gidiyor. Muhammed Ali, bu kampta idman yaparken burası herkese açık ve ücretsizdi, biz de artık o ruhu canlı tutmak istiyoruz. O çok cömert, kibar ve yardımseverdi ve biz hayatının o özelliğini ve mirasını canlı tutmaya çalışıyoruz.”

Stefanek, resmi açılış sonrası Kovid-19 salgını başladığı için kampın çok fazla duyulmadığına lakin Kovid-19 salgınına karşın neredeyse tüm eyaletlerden ziyarete gelenler olduğuna işaret ederek, “Her yıl daha fazla trafik oluyor, daha fazla ziyaretçi geliyor, yavaş lakin emin adımlarla ünümüz yayılıyor.” diye konuştu.

“Kamp fiyatsız ve halka açık”

Şimdilik yılda 3 bin insanın ziyaret ettiği kampta ortalama 90 dakika vakit harcadığını belirten Stefanek, ziyaretçilerin birçoklarının da 2-3 saat uzaklıktaki etraf halkından oluştuğu bilgisini paylaştı.

Stefanek, kamp ziyaretçilerinin bilhassa içinde Muhammed Ali’nin tarihi fotoğrafları ve görüntüleri bulunan, ortasında boks ringinin yer aldığı spor salonundan çok etkilendiklerini belirterek, “Kamptaki her şey, Muhammed Ali’nin burada idman yaptığı zamanki hissi ve benzerliği ziyaretçilere vermek için hayata döndürüldü. Gelmek isteyen herkese fiyatsız ve halka açık.” sözlerini kullandı.

Pennsylvania’da bir yerin resmen tarihi yer sayılabilmesi için üzerinden en az 50 yıl geçmesi kuralını hatırlatan Stefanek, bu sene 50. yılını dolduracak “Dövüşçünün Cenneti” kampının da ekimde merasim ile bu sıfatı alacağı bilgisini paylaştı.

Muhammed Ali kimdir?

ABD’nin Kentucky eyaletinin Louisville kentinde 17 Ocak 1942’de doğan Muhammed Ali, 20’li yaşlardan itibaren ismini duyurduğu spor dünyasında “tüm vakitlerin en büyüğü” olarak anılan bir boksör olmayı başardı.

Müslüman olmadan evvel Cassius Marcellus Clay Jr. ismini taşıyan Ali, beşerler ortasında lisan ve ırk ayrımı gözetmeyen İslam dinine ilgi duymaya başladı ve profesyonel mesleğinin birinci yıllarında iken, İslam Milleti (Nation of Islam) hareketi ile tanıştı.

Dünya genelinde çıktığı boks maçlarının tamamına yakınını kazanan siyahi boksörün kanılarının ve maksatlarının olgunlaşmasında, Amerikan siyahi liderliğinin en güçlü isimlerinden Malcolm X ile kurduğu dostluk tesirli oldu.

1964’te şimdi 22 yaşındayken, dünya birinciliğini elinde bulunduran Sonny Liston’u yenen boksör, şampiyon olmasının akabinde İslamiyet’i seçti ve ismini “Muhammed Ali” olarak değiştirdiğini canlı yayında tüm dünyaya duyurdu.

Muhammed Ali, bu tarihten sonra çıktığı her televizyon yahut radyo programında kendini eski ismi ile çağıranlara isminin Muhammed Ali olduğunu hatırlattı.

Mesleğinin en doruk noktasında Muhammed Ali, 1966’da bir Amerikan askeri olarak Vietnam Savaşı’na katılmayı reddetti. Bu yüzden boks lisansı, pasaportu ve unvanları geri alınarak 5 yıl mahpus ve para cezasına çarptırıldı.

Boksta olduğu kadar toplumsal hayatta ve fikri dünyasında da prensipleri ile çabasından ödün vermeyen Müslüman atlet, 1971’de temyiz davasını kazanarak tekrar ringlere döndü.

Mesleği boyunca 3 kez dünya ağır sıklet boks şampiyonu olarak tarihe geçen Muhammed Ali, Parkinson hastalığına karşın vefatına kadar üstlendiği toplumsal sorumlulukları ve misyonundan vazgeçmedi.

Yalnızca üyesi olduğu siyahi topluma değil, tüm Amerikan halkına ve otoritelere kendini sevdiren Ali, hem profesyonel spor mahareti hem de insan hakları için verdiği uğraşla tüm dünyada takdir gördü.

“Altın eldiven” lakabıyla da anılan efsane boksör Muhammed Ali, teneffüs yollarındaki rahatsızlık nedeniyle 3 Haziran 2016’da 74 yaşında hayatını kaybetti.